Un informe de la ONU advierte de la crisis mundial del agua en medio del cambio climático

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Gran parte del mundo no está preparado para las inundaciones, huracanes y sequías que se prevé que empeoren con el cambio climático y necesita urgentemente mejores sistemas de alerta para evitar desastres relacionados con el agua, según un informe de la agencia meteorológica de las Naciones Unidas.

La gestión mundial del agua está «fragmentada y es inadecuada», según el informe publicado el martes, y casi el 60% de los 101 países encuestados necesitan mejorar los sistemas de previsión que pueden ayudar a prevenir la devastación causada por el mal tiempo.

A medida que la población crece, se espera que el número de personas con acceso inadecuado al agua aumente a más de 5.000 millones en 2050, frente a los 3.600 millones de 2018, según el informe.

Entre las acciones recomendadas por el informe se encuentran mejores sistemas de alerta para las zonas propensas a las inundaciones y a la sequía, que puedan identificar, por ejemplo, cuándo se espera que un río crezca. También es necesario mejorar la financiación y la coordinación entre los países para la gestión del agua, según el informe de la Organización Meteorológica Mundial de la ONU, las agencias de desarrollo y otros grupos.

«Tenemos que despertar a la inminente crisis del agua», dijo Petteri Taalas, Secretario General de la Organización Meteorológica Mundial.

El informe revela que, desde el año 2000, las catástrofes relacionadas con las inundaciones han aumentado un 134% en todo el mundo en comparación con las dos décadas anteriores. La mayor parte de las muertes y pérdidas económicas relacionadas con las inundaciones se produjeron en Asia, donde las precipitaciones extremas provocaron inundaciones masivas en China, India, Indonesia, Japón, Nepal y Pakistán el año pasado.

La frecuencia de las catástrofes relacionadas con la sequía aumentó un 29% en el mismo periodo. Los países africanos fueron los que registraron más muertes relacionadas con la sequía. Las mayores pérdidas económicas por la sequía se produjeron en América del Norte, Asia y el Caribe, según el informe.

A nivel mundial, el informe constata que el 25% de las ciudades sufren ya escasez de agua de forma regular. En las dos últimas décadas, el informe señala que las reservas combinadas de agua superficial, subterránea y del suelo, la nieve y el hielo del planeta han disminuido en 1 centímetro al año.

El crecimiento de la población pondrá aún más a prueba las reservas de agua, sobre todo en el África subsahariana, según Elfatih Eltahir, profesor de hidrología y clima del Instituto Tecnológico de Massachusetts, que no participó en el informe.

«La disponibilidad de agua en poblaciones en aumento determina dónde será bastante urgente la adaptación al agua», dijo.

A pesar de algunos avances en los últimos años, el informe concluye que 107 países no alcanzarán los objetivos de gestión sostenible del suministro y el acceso al agua para 2030 al ritmo actual.

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